For our friends around the world:

English

Traducido por Diana Alandete

Nos sentamos a charlar con el Co-fundador y Director de Guía Cultural de LoveArabic  Waleed Nassar.

Queríamos saber más sobre esta iniciativa y mostrarles el maravilloso trabajo que se está realizando en Toronto para aumentar la diversidad y romper las barreras entre los vecinos.

Hola Waleed, es un placer conocerlo virtualmente!

Gracias! Encantada de conocerla a usted también.

Puede contarnos un poco sobre usted y su papel en LoveArabic?

Mi nombre es Waleed. Soy Co-fundador y Director de Guía Cultural de LoveArabic, una empresa social con sede en el Centro de Innovación Social de Toronto.

Vine de Egipto a Toronto en 2012 con mi esposa y dos hijos. Vinimos a Canadá porque mi esposa fue aceptada en un programa de maestría en la Universidad de Toronto y era importante para nosotros estar juntos.

La idea de LoveArabic nos vino a mi esposa y a mí unos meses después de vivir en Toronto. Nos dimos cuenta que las llamadas de Skype de nuestros hijos con sus abuelos se hacían cada vez más cortas, ya que habían comenzado a olvidar su idioma nativo.  Después de hablar con otras familias de habla árabe, fue evidente que este era un problema común. Así que queríamos comenzar un proyecto para ayudar a mantener la fluidez del idioma para la comunidad de habla árabe en Toronto.

Mi esposa y yo nos asociamos con uno de nuestros amigos canadiense-sudanés y lanzamos LoveArabic en octubre de 2014. Comenzamos con un catálogo de pedidos por correo de libros para niños en árabe escritos originalmente en árabe. Nosotros vendimos nuestras primeras dos publicaciones del catalogo de pedidos por correo. Estábamos muy entusiasmados con los comentarios positivos y los mensajes de aliento de las personas que escuchaban sobre nuestro proyecto. Pero nuestro éxito también fue acompañado con sospecha.

“Por qué están enseñando árabe?” y “qué están enseñando realmente?”  Eran las preguntas más comunes que nos hacían con frecuencia. “Por qué la gente aprende mandarín o español y qué aprende la gente de un idioma?”  Esa era la respuesta que comúnmente yo respondía.

La sospecha no desapareció y nos dimos cuenta rápidamente de que existe un problema de percepción hacia las personas que hablan árabe en Canadá.

Al principio, era desmotivante para nosotros saber que existía, y lo sigue siendo aún, una parcialidad implícita hacia las personas que lucen de cierta manera o que tienen nombres árabes. Pero vimos esto como una oportunidad y no como un obstáculo.

Consideramos que era una oportunidad para que nos convirtiéramos en figuras que unirían a los canadienses con la cultura árabe en Toronto y que nos convirtiéramos en guías culturales de un idioma con el que estamos familiarizados. Esto nos llevó a cambiar nuestro enfoque de vender libros a organizar eventos para unir a las personas y hacer que el idioma árabe sea accesible para todos en Toronto y para todos los canadienses.

LoveArabic es una empresa social, por qué eligió esta clase de empresa en particular?

Exploramos diferentes tipos de estructuras hablando con otros miembros del Centro para la Innovación Social quienes estaban dirigiendo otros proyectos con una misión social. Sabíamos que queríamos abordar este problema con una solución no tradicional. Sentimos que una empresa social nos permitiría ser más creativos y tener mayores oportunidades para colaborar con más personas y organizaciones que apoyasen nuestra misión.

Por qué el conocimiento y la empatía son tan importantes para su empresa social?

Aunque vivimos en Toronto, una de las ciudades más multiculturales del mundo, y tenemos acceso gratuito y sin censura a la información, las personas aún se encuentran rodeadas de burbujas de información y filtros que son creados por el área en que vivimos, los sitios web que visitamos, o los canales de noticias que seguimos.

Creemos que la mejor manera de reventar efectivamente estas burbujas que dan forma a nuestras percepciones de los demás en nuestra comunidad, es juntando a las personas.  Al unir a personas de diferentes culturas, se brinda la oportunidad de aprender algo nuevo acerca de nuestros vecinos y permite a las personas crear conexiones directas.

 Si aprendemos juntos un nuevo idioma, probamos una nueva comida o aprendemos una nueva danza,   este nuevo conocimiento reemplazará nuestra parcialidad por la   empatía, y el reconocimiento que todos somos iguales.

Cuál ha sido la experiencia más gratificante desde que comenzó LoveArabe?

Nos sentimos recompensados después de cada evento que organizamos porque experimentamos que los habitantes de Toronto, que generalmente no interactúan entre sí, estuvieron intercambiando conversaciones y ríendo.  Nos ha sorprendido gratamente que nuestras interacciones nos hayan llevado a colaborar con personas creativas y producir diseños artísticos que encarnan lo que estamos tratando de hacer.

Algunas de nuestras colaboraciones recientes que amamos son los pines de Grados de Amor-Degrees of Love que hicimos con Olga Petrik, una diseñadora con sede en Toronto y Maha Elhindawy, una lingüista árabe con sede en Toronto.

La lengua árabe tiene al menos 14 palabras que describen el significado del amor. Creamos un pin para cada palabra porque pensamos que era una forma genial de mostrar cómo el idioma árabe es profundo y lleno de emociones.

También hemos trabajado con Islam Elshazly un diseñador con base en Calgary y con Geoff Doner un diseñador con sede en Toronto y creamos mensajes que invitan a las personas a sentir curiosidad por cosas que les son desconocidas.  El diseño es una combinación de escrituras en inglés y árabe entrelazadas entre sí.

El diseño comunica este mensaje:

Reemplaza el miedo a lo desconocido con la curiosidad.

Este diseño se presentó en el salón del Centro de Innovación Social el mes pasado.

Cómo cree que su iniciativa puede ayudar a Canadá a ser más inclusivo?

Desde 2010, ha habido un aumento significativo de inmigrantes y refugiados de habla árabe. Los canadienses han sido muy acogedores con los refugiados, pero ha habido un temor injustificable hacia los canadienses que hablan árabe. Creemos que nuestra iniciativa e iniciativas como la nuestra, construyen puentes y conexiones entre personas que son realmente importantes para un Canadá que sea inclusiva para todos.

Qué proyectos LoveArabic están en el horizonte?

Estamos comenzando un nuevo evento en Toronto a partir de agosto llamado LoveArabic Exchange

Es un intercambio de idioma árabe / inglés para cualquier persona que quiera aprender árabe conversacional de hablantes nativos en dialecto árabe. Va a ser muy divertido! Love Arabic proporciona la comida, la música y un lugar social y seguro para aprender un nuevo idioma. Es un evento de “paga lo que puedas” y cualquiera persona puede confirmar su asistencia desde nuestro sitio web – our website.

Cómo pueden las personas ayudar a apoyar LoveArabic?

Cualquier persona puede ayudarnos asistiendo a uno de nuestros próximos eventos o comprando uno de nuestros pines de soporte.

Nuestro sitio web tiene todos los detalles: https://lovearabic.ca/

Gracias a Waleed por su tiempo y por dirigir esta serie de entrevistas. Fue un placer aprender sobre LoveArabic y el impacto que están teniendo.  No olviden su evento el 13 de agosto, una gran oportunidad para experimentar su trabajo directamente!

 

Kitty Shephard es la directora de comunicaciones y divulgación de WelcomeHomeTO