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Mi Choque Cultural en Canadá!

por Diana Alandete

Cuando llegué a Canadá, fui golpeada por un choque cultural, el cual me hizo entrar en un estado de depresión.  Tenía miedo y mucho temor de ver todo tan completamente diferente.

Algo que hice cuando llegué aquí a Canadá fue aislarme completamente.  Yo no quería salir del apartamento porque estaba muy asustada.  Yo no conocía mis alrededores, no entendía el idioma y, por lo tanto, no podía comunicarme en inglés.  No tenía amistades ni familiares aquí.

Después de un año completo de vivir en Canadá, las cosas empezaron a cambiar para mejor.  Me mudé a una casa diferente, en una ciudad diferente en los suburbios de Toronto, y casualmente, había una familia colombiana viviendo justo frente a mi casa.  Ella tenía la misma nacionalidad que yo, hablaba el mismo idioma (español).  Ella se dio cuenta de lo temerosa y asustada que yo estaba de salir, y me dijo que debía comenzar a asistir a la escuela de inglés.  Ella me convenció y me dio valor, e incluso me acompañó a inscribirme en un programa de ESL (inglés como segunda lengua).  Ella me mostró el área y me enseñó a tomar un autobús para ir a la escuela.  Ella también cocinaba varios deliciosos platos colombianos y me invitaba frecuentemente a cenar con su familia.

Aunque vine a Canadá con algunos conocimientos de inglés y francés que aprendí en la universidad en Colombia, la verdad es que no entendía ni una palabra cuando llegué aquí.  Esto me frustró y me hizo sentir triste y deprimida, porque no podía comunicarme.   Intenté ver mucha televisión en inglés dentro de la casa y, un año después, me di cuenta de que estaba empezando a entender el idioma un poco mejor.  Entonces decidí estudiar inglés y luego obtuve mi diploma de escuela secundaria canadiense, y después de eso fui al Sheridan College aquí en Ontario.  Completé mi Programa de Dominio del Idioma Francés en el College, y estaba motivada a continuar estudiando y luego completé el Programa de Intérprete en Español, así como el Programa de Capacitación de Traductor Comunitario.

Soy una intérprete de español muy bien establecida y trabajo para una agencia gubernamental durante los últimos 10 años.  Me siento muy satisfecha con mi vida profesional en Canadá y puedo decir que me siento muy orgullosa de mis logros.  Ya no tengo mas miedos, y soy una mujer segura, que está muy feliz de ser una exitosa ciudadana Canadiense.

Me gusta ayudar a otras personas de la comunidad a comunicarse y darles voz a quienes quieren hablar y no pueden comunicarse debido a las barreras y limitaciones del idioma.  Me siento tan honorada y privilegiada de tener la oportunidad de ayudar a las personas de mi propia comunidad de habla hispana y ayudarles en el proceso de asentamiento como nuevos inmigrantes a adaptarse y ajustarse al país.  Como resultado, pueden obtener acceso a los servicios y recursos de la comunidad, lo que facilita su integración en la comunidad.  Yo he caminado en sus zapatos y ciertamente entiendo a cada uno de ellos.

Otro gran ajuste que sufrí cuando llegué a Canadá, fue el invierno canadiense.  Yo venía de un país cálido donde el invierno y la nieve no existen, y me fascinó ver caer la nieve.  ¡Qué sensación mágica y sorprendente!  Pronto descubrí que mis pies y manos estaban congelados por el frío extremo, si no usaba el atuendo adecuado.  Tuve que prepararme con botas térmicas muy cálidas, chaquetas gruesas, usar doble pantalon, dobles medias, gorra de lana y guantes, y varias capas de ropa en la parte superior para mantener el calor.  También me di cuenta de que las condiciones para manejar en los meses de invierno con nieve y hielo eran muy peligrosas.  Yo tuve un accidente automovilístico en invierno porque mi carro no se detuvo cuando pisé los frenos en una calle cubierta de hielo, y mi coche siguió patinando y bailando y finalmente se detuvo ante un gran letrero, que doblé y rompí totalmente.   De inmediato decidí cambiar las ruedas de mi automóvil por ruedas especiales de invierno, lo cual me parece mucho más seguro.  Tengo que viajar largas distancias a otras ciudades por motivos relacionados con el trabajo, y me siento mucho más segura de esta manera ahora.  Definitivamente fue beneficioso cambiar las ruedas que utilizo para todas las estaciones por las ruedas apropiados para el invierno, ya que marcó una gran diferencia en mi forma de conducir.  Ahora me siento más en control con respecto a la conducción, ya que las ruedas de invierno se agarran a la carretera mucho mejor cuando las temperaturas estan bajo 7 grados centígrados, porque son más pesadas, más blandas y más flexibles.

Aunque hay muchas actividades de invierno al aire libre que disfrutan los canadienses; Esquiar, snowboard (tabla de deslizarse en la nieve) y hockey, yo prefiero no practicar ninguno de ellos porque tengo miedo  que se me rompan los  huesos con alguna mala caída en el hielo, aunque sí me gusta caminar en la nieve, lo cual disfruto hacer, pero con cautela y con el calzado apropiado.  Me gusta estar al aire libre en la naturaleza, ya que Canadá tiene lugares espectaculares para visitar durante los meses de verano, donde puedo caminar y pasear en canoa, quedarme en cabañas y ver muchos lagos hermosos.

Unos años más tarde, me casé con un esposo nacido en Canadá, quien es muy apasionado y demasiado obsesionado con el “hockey”.  Tuve que comer hockey para el desayuno, el almuerzo y la cena.  El habla de su equipo favorito cuando está despierto y dormido también.  Él ocupa la televisión grande de la sala solo para ver los juegos, y yo estaba tan aburrida!  De hecho, encuentro que ese deporte es demasiado fuerte y agresivo para mi gusto.  A mi gatica, Mica, le gustaba mucho mirar los juegos de hockey con mi esposo, ya que a ella le gustaba saltar frente a la televisión a ver los partidos y muchas veces ella quería ser la ganadora intentando atrapar el puck (el disco de hockey)!  Muy graciosa ella!  Yo intenté entender un poco este deporte, e incluso asistí a algunos juegos de hockey en vivo que en realidad disfruté (solamente un poquito).  Aquí puedes ver a mi gata Mica obsesionada con el Hockey.  Mica es nacida en Canadá!  Con razón!  https://youtu.be/AlcWvzMC_5U

Referente a sus bandas de rock a todo volumen y música metálica, yo nunca pude adaptarme a esa clase de música porque me alteraba mis nervios y me daba estrés.

En cuanto a la comida, empleo mucho tiempo en preparar deliciosos platos de frijoles, acompañados con una mezcla de aguacate guacamole picante, plátanos fritos, arepas, envueltos de mazorca y algunos otros deliciosos platos típicos colombianos como sancochos, ajiacos y empanadas.  Yo servía estos suculentos alimentos en la mesa para que mi esposo y yo los disfrutáramos juntos, y adivinen qué, cuando mi esposo veía tan deliciosa muestra platos típicos servidos en la mesa, el simplemente dice: Qué cosa es eso?  Y Él se iba a McDonalds a comprar una hamburguesa con papas fritas, Coca-Cola o se iba a comprar una pizza de pepperoni para  su comida.  Bueno, sin comentarios!  El nunca comía mi comida colombiana, pero eso no me desalento para seguir preparando y disfrutando de mi platos  deliciosos y favoritos que yo continue preparando para mí y para algunas de mis amigas latinas.

Después de 8 años de sentirme saciada de comer demasiado hockey, decidí que ya era suficiente para mí y me mude a vivir sola, hace alrededor de 3 años.  Mi esposo sigue siendo uno de mis mejores amigos.  Me siento muy contenta de que yo soy ahora la Reina de mi propio castillo!  Soy libre de tomar mis propias decisiones de la manera que yo desee.  Tengo una TV de pantalla grande y veo todos los programas de decoración, de naturaleza y todos los canales que yo deseo ver, y cancelé todos los canales de deportes.  Ya puedo escuchar conciertos de ópera y de música clásica que me encantan!  Mi gata Mica dijo que ella ya no extraña tanto el ver los partidos de hockey en la televisión, porque ella disfruta ahora jugar con una cuerdita y con mi largo cabello y nos divertimos mucho!

Me siento empoderada, una mujer segura, muy satisfecha y feliz que estoy a cargo de mi vida.  Yo soy suficiente y soy perfecta tal como soy!

Yo También me hice miembro de una organización sin ánimo de lucro llamada Toastmasters International https://www.toastmasters.org/ Ellos entrenan individuos en comunicación, liderazgo y técnicas para aprender a hablar en público.  Yo asistí a sus reuniones de grupo semanalmente por varios años, y aprendí a comunicarme de una manera más segura, con confianza, perdí el miedo de hablar en público e incremente mi red social.

Después de haber vivido en Canadá por varios años, ahora puedo entender el porqué me encerre y me aisle al inicio, y entre en un estado profundo de depresión.  Yo recomiendo que ustedes No hagan esto, porque es más difícil y toma mucho más tiempo el poderse ajustar a la nueva cultura canadiense.

Lo mejor que podemos hacer para ayudarnos a adaptar a Canadá como nuevos inmigrantes, es conectarnos con la gente, unirnos a varios grupos de ayuda y asistir a la escuela a aprender el idioma ingles.  Hay mucha ayuda hoy en día y muchos recursos y servicios de la comunidad para asistirle, y la mayor parte de ellos proporcionan servicios de interpretación y de traducción en su propio idioma para ayudarle a integrarse a la comunidad más rápidamente.

Yo recomendaría de No permanecer dentro de la casa hibernando como lo hice yo.  Vaya afuera y goce del tiempo frío, tome aire fresco y luz del sol, vaya a caminar asi sea una caminata corta y baile, toque un instrumento y cante con mucha pasión tus canciones favoritas: https://youtu.be/zDl_N1raDkA y sonría porque todo esto nos ayuda a sentirnos más felices y podremos ver la vida de una manera más positiva.  Yo sugeriría que conozca y hable con muchas nuevas personas, asista a eventos y celebraciones y nunca subestime la ayuda de un buen amigo.

Yo pude salir de mi propio encerramiento gracias a una amiga de Colombia, quien se encontraba ya establecida aquí en Canadá, y gracias a su amabilidad, comprensión, y compasión, ella abrió mis ojos y mi mente, mostrandome el camino correcto y más fácil de seguir para una exitosa integración a la cultura Canadiense.