por Diana Alandete

Emigré de Colombia, Sudamérica a Canadá hace más de 25 años.  Desde entonces, siempre he vivido en la Provincia de Ontario.  Estoy muy feliz con mi vida personal y profesional en Canadá.  Inicialmente tuve que acostumbrarme a las grandes fluctuaciones de temperatura y otros cambios que enfrentamos como recién llegados cuando immigramos a un país diferente, sin embargo, hoy puedo decir que el mayor cambio positivo que he experimentado en toda mi vida ha sido el venir a Canadá.

Referente a las hermosas estaciones de Canadá, definitivamente fue un cambio tremendo.  Amo y disfruto las cuatro estaciones en Canadá.  Yo estaba siempre tan acostumbrada a ver árboles verdes todo el año, ya que hay una sola estación en Colombia.  Siempre tenemos la misma temperatura, con una fluctuación menor dependiendo de la región donde vivimos, siendo un poco más frío sobre el nivel del mar, en las altitudes más elevadas en las montañas y temperaturas más cálidas en los valles al nivel del mar.

Cuando vine a Canadá en la primera semana de octubre de 1993, llegue directamente a presenciar una increíble y colorida estación de otoño, y me impresionó mucho que los árboles cambiaran de color.  Nunca había presenciado o experimentado una transformación tan asombrosa y paisajes tan impresionantes de otoño.

Me pregunté de inmediato, cómo podría estar pasando esto a los árboles?  Por qué les pasó esto?  No lo podía entender!

Yo decidí investigar un poco sobre los cambios de color de las hojas y descubrí que las hojas de los árboles cambian debido a la reducción de la luz solar y las temperaturas más frías.  Como resultado, las hojas no pueden producir los azúcares que mantienen el pigmento verde, la clorofila, como parte del proceso de fotosíntesis, como lo hacen en los meses cálidos de verano.

Qué increíble muestra de colores diferentes y una sorprendente combinación de contraste entre amarillo, naranja y rojo.   Algunas hojas de los árboles permanecen verdes, porque son más fuertes y capaces de adaptarse a las temperaturas heladas de la estación de invierno.   Los coníferos (árboles perennes verdes), como los pinos y el abeto (spruce), son excelentes ejemplos de árboles cuyas hojas permanecen siempre verdes.

Los árboles de hoja caduca (The Deciduous trees) no son capaces de adaptarse a las bajas temperaturas del frío y a la falta de luz solar,  tales como las especies de Maples de azúcar, Maple rojos, Aspen (Poplar), Birch, and Tamaracks.

Como resultado, estos árboles extraen la clorofila verde y comienzan a mostrar sus pigmentos naturales (carotenos, xantofilas y antocianinas), que estaban latentes durante los meses de verano.  Este proceso asombroso resulta en esta brillante pantalla de colores naranja, rojo y amarillo brillante.

Algonquin Provincial Park es mi lugar favorito para visitar al Norte de Ontario, Canadá.  Voy allí varias veces durante el año, para disfrutar de la naturaleza y experimentar las cuatro estaciones, y para presenciar en primera estancia esta transformación en la naturaleza; De verano a otoño, a invierno, y luego a primavera y verano.  Disfruto yendo a este lugar especial, para relajarme y para recargar mi mente, mi cuerpo y mi alma.

Me gusta caminar por los diferentes bosques y caminos en el parque de Algonquin y ver la flora y fauna de esta hermosa área. He visto a grandes alces y ciervos caminando libremente en la naturaleza, así como los loons, y toda clase de pájaros, grandes tortugas y por supuesto, los hermosos colores del otoño.

Desearía que los colores del otoño permaneciesen más tiempo en los árboles para disfrutarlos más, sin embargo, esta colorida exhibición solo dura desde mediados de septiembre hasta mediados de octubre.  Después de eso, las hojas comienzan a volverse, naranja oscuro o marrones y luego son arrastradas por los fuertes vientos, lluvia y nieve, creando una alfombra de colores crujientes en el suelo, las cuales actúan como un escudo para proteger sus propias raíces.  Estos árboles  ahora áridos comienzan a tornarse en un estado de adormecimiento y se preparan para enfrentar las temperaturas extremadamente frías de la siguiente estación de invierno.

Vea más sobre el Parque Provincial Algonquin (Algonquin Provincial Park) en el siguiente link:    http://www.algonquinpark.on.ca/virtual/webcam/index.php